2014年7月5日星期六

聖體的宗徒(下)

聖伯多祿‧阿以瑪(St. Peter Julien Eymard)因著對聖體無比的熱愛,決志要為傳揚恭敬聖體,成立新的修會。經過重重的困難,1856513日,巴黎總主教終於簽發了耶穌聖體修會成立的證書,並暫時提供了位於114 rue d'Enfer一個地方給他。那地方位於巴黎的貧民區,是一幢危樓,當地人稱為「地獄」。

聖人對巴黎毫不熟悉,又缺乏人脈與資源,但在聖母的助佑下,成功召集了志同道合者。185716,他們那專務朝拜聖體的團體終於成立,並開始公開明供聖體;團體的成員起初只有四人,後來逐漸增加。年底,教區要出售那物業,他們沒有能力購買,唯有遷至66-68 rue du Faubourg Saint-Jacques

推動欽崇聖體的工作不斷發展,聖人特別照顧那些尚未初領聖體的孩童,以及未曾慕道者。在他的努力下, 1858815,十二位青少年歡欣地領受聖洗聖事;翌日,領受堅振。他又在巴黎最貧窮的地區(Arcueil)設立​​成人初領聖體會,並致力鼓勵那些冷淡的信友皈依,再次領受聖體聖事。

聖維雅納與聖伯多祿‧阿以瑪

在聖維雅納的鼓勵和聖雲先第三會成員的協助下,18588月,他祝福了瑪加利大‧吉樂Marguerite Guillot)和另外兩位追隨者,正式成立了聖體僕人女修會(Servants of the Blessed Sacrament),那是一間默觀的修會。聖人向獻身者說:「修道生活不是終結,……它僅是一個工具。」

聖人那不撓的毅力和滿腔的熱誠,終於得到教廷的肯定,185915,教宗庇護九世對他的工作給予讚賞。而因著追隨者不斷增加,1862年修會開設了初學院。修會的發展也一日千里,在法國國內多處地方,以至比利時等,均成立了分會。

因為盡心竭力,聖人的健康日漸不支,186881回歸天國。他離世時,人們已稱:「聖人逝世了。」結果,1925712,教廷列他為真福品;1962129,榮列聖人。事實上,聖人對推動聖體敬禮的貢獻成就非凡,十九世紀時,他創辦的修會已在全球三十個國家成立分會;而對聖體的恭敬和欽崇,也成為了教會的信仰核心。


聖人說:「我們領聖體是為了聖化,而非我們已聖化了。」1995年,聖教宗若望保祿二世高度表揚他的貢獻,稱他為卓越的「聖體的宗徒」,並將82訂為他的瞻禮日,列入普世教會的禮儀年曆。
註:聖伯多祿‧阿以瑪,港譯:聖艾伯鐸


 (常年期第十三週星期六)
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